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Publié par Rene Dumonceau

Capture d’écran montrant le ciel de ce mardi 23 août, vers 21 h 30, en direction du sud, sud-ouest. Antarès, la rivale de Mars, surnommée par les Romains « le cœur du Scorpion » (Cor Scorpionis), se trouve à l'intersection des trois branches formant la tête du scorpion. Elle scintille en dessous de la Planète rouge et de Saturne (plus en haut, avec ses anneaux), toutes deux alignées verticalement avec l’étoile rougeoyante. © SkyGuide

Capture d’écran montrant le ciel de ce mardi 23 août, vers 21 h 30, en direction du sud, sud-ouest. Antarès, la rivale de Mars, surnommée par les Romains « le cœur du Scorpion » (Cor Scorpionis), se trouve à l'intersection des trois branches formant la tête du scorpion. Elle scintille en dessous de la Planète rouge et de Saturne (plus en haut, avec ses anneaux), toutes deux alignées verticalement avec l’étoile rougeoyante. © SkyGuide

Après l’alignement, bas sur l’horizon ouest, le 5 août au crépuscule, de Vénus, Mercure, la Lune et Jupiter suivi, en direction du sud, de Mars et de Saturne (tous les astres vagabonds, asteres planetes, visibles à l’œil nu sont là), après la pluie des Perséides qui, comme chaque année, a culminé le 12 août et fut plus abondante que d’habitude, le ciel nocturne de cet été 2016 nous gâte encore avec une conjonction remarquable, pour nos soirées à la belle étoile du 23 et 24 août.

En effet, vues de la Terre, notamment depuis les latitudes moyennes boréales jusqu’aux basses latitudes australes, les planètes Saturne et Mars sont alignées verticalement avec l’étoile la plus brillante du Scorpion, Antarès. Pas besoin d’instruments pour apprécier cette réunion au firmament. Vous les trouverez en direction du sud, sud-ouest, pas très haut au-dessus de l’horizon (plus on va vers le sud, plus ils sont élevés dans ciel).

 

Mars, l'astre le plus brillant, et Antarès, la supergéante rouge

Des trois astres, Mars est le plus brillant. Pourtant, il est le plus petit de tous. En effet, notre voisine, la Planète rouge, actuellement à 126 millions de kilomètres de nous — soit 7 minutes-lumière — (lors de son opposition en mai dernier, elle n’était qu’à 75,3 millions de kilomètres), est presque deux fois plus petite que la Terre.

Concernant Saturne (admirable dans une lunette ou un télescope), deuxième plus grande planète du Système solaire (près de 10 fois la taille de la Terre), elle brille moins du fait de sa distance plus grande avec notre monde : 1,46 milliard de kilomètres, c’est-à-dire 1 h 20 mn-lumière.

Pour le troisième objet, baptisé par les Grecs Antarès du nom de la rivale de Mars (anti Ares) pour sa couleur évoquant le Dieu de la Guerre, bien que moins brillant, il est de loin le plus gros de tous. C’est une supergéante rouge, une étoile massive sur le point de devenir une supernova. Elle pourrait exploser bientôt, c’est-à-dire d’ici quelques siècles. Distante de 550 années-lumière, nous la voyons donc telle qu’elle était il y a… 550 ans. Si nous pouvions mettre cette étoile au centre du Système solaire, à la place du Soleil, nous serions à l’intérieur. Nous et bien sûr Mercure, Vénus et même Mars. Son rayon est de 3,4 unités astronomiques, c’est-à-dire 3,4 fois la distance entre la Terre et le Soleil.

Source : futura-sciences.com

Relayé par un blog de René Dumonceau

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